« Chats à adopter pour des chats seuls ayant besoin de compagnie. » // El Caballo de Nietzsche // ElDiario.es // 28.12.19

  • Dans les refuges et les protectoras, il y a beaucoup de chats qui ne sont pas très sociables avec les humains mais qui sont les compagnons idéaux des autres chats qui passent beaucoup de temps seuls.
  • Le SPAP lance une campagne pour l’adoption de ces chats qui méritent aussi une maison et peuvent éviter des problèmes de santé et de comportement aux chats vivant seuls dans une famille.

Mariluz est apparue une nuit très froide dans une rue d’une banlieue de Madrid. L’hiver avait pris fin mais la température n’avait toujours pas baissé et il pleuvait sans cesse depuis des jours. Je suis allée vérifier le point d’alimentation d’une colonie que j’avais découverte il y a quelques jours et quand je suis rentrée chez moi, j’ai entendu des miaulements qui m’ont stoppée net. Des miaulements anxieux. Ils venaient du trottoir, de sous une voiture. Avec du calme et un peu de nourriture, j’ai pu la voir. C’était un petit chaton, âgé d’à peine quelques mois, peut-être trois ou quatre, tigrée, magnifique, terrifiée et affamée. Elle a mangé avec anxiété mais il était impossible de l’approcher. J’ai essayé pendant un moment et finalement j’ai perdu sa trace, elle s’est enfuie et j’ai dû rentrer à la maison le cœur serré.

Dans la matinée, j’ai décidé de demander de l’aide pour l’attraper et l’après-midi même, en quittant le travail, l’un des sauveteurs de ‘Los cuatro de la Empanadilla’ m’a accompagné dans la rue où je l’avais vue. Encore les mêmes miaulements sous les voitures. Elle était seule et effrayée, elle demandait de l’aide, mais s’enfuyait à tout bruit ou mouvement brusque. Après plusieurs heures, alors que nous étions sur le point d’abandonner, la petite entra dans la cage. Elle était enfin en sécurité et pouvait commencer sa nouvelle vie.

Mariluz est allée en convalescence pendant quelques jours dans le refuge de la Société de Protection des Animaux et des Plantes de Madrid (SPAP), puis dans une magnifique maison où nous pouvions commencer à entrevoir sa personnalité et à lui trouver une famille. C’était un chaton mais la rue l’avait déjà ravagée et sa peur était presque aussi grande que sa curiosité. Elle est apparue des matins endormis aux pieds de sa mère adoptive, mais dès qu’elle ouvrait les yeux et bougeait, Mariluz retrouvait sa distance de sécurité. Elle la suivait partout dans la maison pendant qu’elle préparait le petit-déjeuner, rangeait des choses ou parlait au téléphone, mais sans jamais se laisser toucher. Mariluz était toujours en vue, curieuse et attentive à tout, mais à une distance de sécurité.

C’était un chat qui montrait deux visages aux humains: un visage adorable, drôle, curieux et un autre timide, craintif. Mais sa caractéristique la plus marquée était son rapport avec les autres chats. Lorsqu’elle a terminé sa quarantaine et a rencontré ses frères adoptifs, il n’y a eu aucune crainte ni mise en garde. Mariluz les amadoua tous à force de câlins et de jeux et noua des liens qui perdurèrent après son départ. Parce que Mariluz, malgré sa timidité et ses peurs, avait trouvé la famille idéale pour elle.

Un jour, Carolina s’est manifestée. Elle avait vu l’une des diffusions de Mariluz sur les réseaux sociaux et avait pensé, avec raison, qu’elle pourrait être la meilleure compagne possible pour son chat. Sa chatte, a-t-elle expliqué, était très affectueuse et sociable, mais elle passait beaucoup de temps seule, toutes les heures que Carolina passait au travail ou avec ses amis et sa famille. Elle voulait un compagnon pas pour elle, mais pour son chat. Et comme chat de compagnie, Mariluz était parfaite. Plusieurs mois ont passé, Carolina a déjà réussi à caresser Mariluz et les deux chats vivent comme deux soeurs, avec leurs jeux, leurs câlins et leurs différences qui finissent par ne plus en être.

Il y a beaucoup de chats comme Mariluz dans les refuges et les protectoras. Voilà pourquoi le  SPAP a lancé une campagne pour promouvoir l’adoption de chats qui ne sont peut-être pas le compagnon idéal pour nous, mais bien pour des chats qui passent beaucoup de temps seuls.

La campagne s’adresse à toutes les personnes qui vivent déjà avec un chat, mais seulement un chat. Certes, ces chats vivent heureux avec leur famille humaine, mais souvent, nous ne réalisons pas qu’ils passent beaucoup de temps seuls, s’ennuient, sans personne avec qui jouer. Beaucoup de temps dans le même espace, comme toujours, dans l’attente du retour de leur famille pour bénéficier d’une nouveauté, d’un stimulus différent. Peut-être avez-vous remarqué que lorsque nous rentrons chez nous, ils insistent ou, au contraire, ils deviennent de plus en plus apathiques. Nous sommes sûrs que s’ils le pouvaient, ils réclameraient un compagnon de jeux, de bêtises, quelqu’un avec qui communiquer dans leur propre langage, à qui raconter les nouvelles ou avec qui se reposer.

Non seulement nos heures de travail ou de loisirs impliquent de la solitude. Mais aussi nos voyages, courts ou longs. Parfois, nous choisissons de les sortir de leur zone de confort pour les emmener dans d’autres endroits où ils peuvent être stressés, où nous ne pouvons pas garantir leur sécurité, comme nous pouvons le faire chez nous. D’autres fois, nous les laissons seuls avec quelqu’un qui vérifie que tout va bien mais ne peut pas consacrer le temps dont ils ont besoin. Et pendant que nous travaillons ou profitons de nos vacances, parfois en famille ou entre amis, ils sont seuls.

Tout progresse et heureusement, la prise de conscience des besoins des animaux de compagnie progresse aussi. Nous avions déjà compris que l’adoption responsable impliquait une série d’engagements, et la SPAP nous invite maintenant à faire un pas de plus pour améliorer la vie de ces chats. Certaines personnes peuvent ne pas être en mesure de le faire en raison de contraintes économiques ou d’espace, mais pour l’instant, éthologues et vétérinaires recommandent presque unanimement que les chats, à quelques exceptions près, partagent leur vie avec au moins un autre chat. À long terme, cela a aussi une influence sur leur santé et évite bien sûr les problèmes de comportement, surtout quand ce sont encore des chatons.

Les chats peuvent vivre de nombreuses années sans quitter le même espace et leur besoin de stimulation est énorme. Les chats qui grandissent avec leurs frères et soeurs ou avec d’autres chatons apprennent à jouer sans se faire mal, à contrôler leur force, à se mesurer, à se fixer des limites. Ils apprennent à se battre et à se réconcilier, à se comprendre, à chercher de la compagnie quand ils le veulent et à être seul quand ils le préfèrent. Vivre avec d’autres chats évite les problèmes de santé et de comportement. Ce qui, au début, génère un coût supplémentaire peut devenir au final une économie en vétérinaires, éthologues et maux de tête. Et quant à l’espace, où l’on habite, un autre convient.

Depuis que je gère des colonies félines et sauve des chatons, que je sors ceux qui sont malades ou sociables et que je cherche des familles pour eux, j’ai appris que chaque fois que cela était possible (je comprends que ce n’est pas toujours le cas et que nous sommes parfois limités), il est préférable que les chats ne partent pas seuls. Et plus encore si ce sont des chatons. À long terme, les problèmes apparaissent toujours. Quand deux partent ensemble ou un seul mais dans une maison où il y a déjà au moins un autre chat, l’adaptation est beaucoup plus facile et les problèmes sont minimisés. C’est difficile à comprendre pour ceux qui ont vécu avec un seul chat et l’ont toujours vu heureux, mais ils n’ont peut-être rien à comparer. Ou peut-être sont-ils des exceptions, ce qui, bien sûr, existe. Notre expérience est que, pour les chats, deux chats est presque toujours meilleur qu’un chat seul.

Dans les refuges, également dans celui du SPAP, il y a beaucoup de chats qui ne sont pas sociables avec les gens mais qui le sont beaucoup, beaucoup avec d’autres chats et même avec les chiens. Ils ont également besoin d’un foyer et peuvent être le compagnon idéal de ces chats qui vivent seuls. Au fil du temps et avec beaucoup d’affection, ces chats peuvent aussi avoir l’occasion de devenir sociables avec les gens. Mais même sans cela, ils seront les compagnons parfaits contre la solitude des autres chats.

Mary le sait bien, de La Manada Animalist Association, qui a sauvé Nadia dans sa propre zone urbaine. Elle était gestante et les deux chats avec lesquels plusieurs voisins l’avaient vue plusieurs jours auparavant ont été retrouvés morts à un rond-point à proximité. Peut-être que, chercher refuge pour accoucher, lui a sauvé la vie. Elle avait environ sept mois et il n’y avait pas de colonie pour la relâcher après l’avoir stérilisée, car elle ne savait pas d’où elle venait. Alors Maria l’a ramenée chez elle, l’a mise en quarantaine et l’a testée. Depuis près de deux ans qu’elle est à la maison, elle a perdu beaucoup de peur. Elle ne se laisse pas attraper, mais elle explore toute la maison et parfois elle vous surprend en approchant. Bien sûr, c’est un compagnon idéal pour les autres chats de la famille, en particulier pour les chatons qui arrivent en accueil, avec lesquels elle joue comme une jeune chatte qu’elle est. Nadia est toujours à la recherche de sa famille définitive à Madrid.

Une famille comme celles que Hopito, Corita et Misty ont trouvée chez Amaya. Ils ont pris Hopito en accueil temporaire, un mois, et voulaient profiter de cet accueil pour vaincre l’allergie d’Amaya aux chats et pour qu’elle puisse exercer sans problème son métier d’assistant vétérinaire. Le fait que le petit Hopito n’était pas très sociable rendrait les choses plus faciles, pensaient-ils. Et c’est ce qui se passa. L’allergie s’est atténuée, Hopito s’est amélioré et ils ont décidé de le garder chez eux. En plus d’être peu sociable, Hopito était positif à la leucémie, il était donc recommandé qu’il soit seul ou avec d’autres positifs.

Quand la situation s’améliora, Amaya et son partenaire comprirent qu’elle avait besoin d’un compagnon de jeu et décidèrent d’en adopter un positif, Corita. Au début, la coexistence était compliquée, un peu tendue, mais elle s’améliorait. Au cours de ce processus, Misty a dû quitter une colonie, un chaton lui aussi positif, et ils ont rouvert leur maison. Misty avait une peur énorme des humains mais les premiers jours, elle s’autorisa à se faire embrasser par Hopito. Ils se sont aimés dès le début et la coexistence avec Corita s’est remarquablement améliorée. « Misty a été comme la colle qui a fini par unir notre famille de chats », dit Amaya avec émotion, bien qu’elle puisse à peine la toucher.

Amaya et son partenaire ont surmonté la frustration que cela implique pour notre âme de primate de ne pas pouvoir toucher certains des chats avec lesquels ils vivent, mais de les voir heureux à trois « est une joie » et compense largement cette frustration. À tel point qu’ils sont en train d’en adopter une quatrième, également positive bien que plus sociable avec les humains. Leur expérience, disent-ils, est très positive et ils n’hésitent pas à encourager les familles comme eux à partager leur maison avec ces types de chats.

Après avoir demandé que l’adoption responsable soit la seule façon d’agrandir la famille avec un animal, nous vous demandons maintenant de nous aider à trouver une famille pour tous ces chats qui méritent également un foyer même s’ils ont peur des humains et de rechercher des compagnons à tous ces chats qui passent beaucoup de temps seuls. Nous vous demandons d’adopter sans penser à vous, mais à ces chats, ceux qui ont déjà une maison et ceux qui attendent une maison pour surmonter leurs peurs. Si vous avez déjà un chat, songez à la possibilité d’en adopter un qui soit leur compagnon idéal, même s’il n’est pas sociable avec vous. Ils vous remercieront et vous aurez plaisir à les voir tous les deux heureux.

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