Les trois maladies méditerranéennes

La leishmaniose en Espagne

LA LEISHMANIOSE

La leishmaniose est une maladie chronique due à un parasite microscopique transmis par la piqûre d’un cousin du moustique appelé le Phlébotome.
Le parasite envahit progressivement les cellules du corps et altère le système immunitaire du sujet malade.
En Europe cette maladie sévit, de mai à septembre voir octobre, principalement dans le bassin méditerranéen. En France, le réchauffement climatique incite le phlébotome à s’aventurer de plus en plus loin : la région Méditerranéenne, la région Sud-Ouest et certains départements de la région Rhône-Alpes sont touchés.
La leishmaniose est une maladie d’évolution lente qui en l’absence de traitement peut être très grave chez le chien et même dans certains cas, mortelle.

LES SYMPTOMES

Le délai d’incubation peut être très long : de 1 à 24 mois !
La leishmaniose peut se présenter sous 3 formes, voici leurs symptômes :
  • Forme cutanée :
– lésions cutanées au niveau de la truffe, des oreilles, des coussinets,
– griffes anormalement longues,
– la peau présente souvent des cellules en grand nombre (dermatite sèche),
– amaigrissement progressif.
  • Forme muquo-cutanée : même symptômes que la forme cutanée ainsi que :
– saignements de nez,
– lésions oculaires.
  • Forme viscérale : souvent une aggravation des formes précédentes, elle est mortelle si non traitée. C’est une forme sévère dans laquelle les parasites ont migré vers les organes (reins, rate, foie…) :
– gonflement des ganglions,
– augmentation des besoins de boire et d’uriner, qui traduit une insuffisance rénale.
Certains sujets peuvent être aussi asymptomatiques, d’autres individus vivant en zone endémique développent une résistance à la maladie et sont porteurs sains, donc non malades.

LE DEPISTAGE ET LES TRAITEMENTS

Le dépistage de cette maladie se fait par des analyses sanguines. Plusieurs examens sanguins peuvent être nécessaires (sérologie, électrophorèses des protéines…) et dans certains cas complexes, des analyses de peau.
Le traitement permet de faire disparaître les symptômes et contrôler la maladie mais ne détruit pas tous les parasites présents dans l’organisme.
Ce traitement palliatif se fait par l’administration quotidienne de comprimés d’Allopurinol. Le dosage dépend du poids de l’animal et de la symptomatologie que présente le chien. Ce traitement est peu coûteux.
D’autres médicaments sont utilisés en espagne : Miltefortant, Leisguard…
Plus la maladie est diagnostiquée tôt, plus le traitement est effectif.
Les animaux traités correctement peuvent vivre heureux de nombreuses années et mourir vieux ! Seuls lors de cas très graves, la leishmaniose a une incidence importante sur la qualité de vie du chien.
Un chien infecté n’est pas un danger pour son entourage humain et canin : il n’y a pas de contagion directe d’animal à animal ou d’animal à homme.

LA PREVENTION

Mieux vaut prévenir que guérir ! Si vous vivez ou passez vos vacances en zone endémique, il est important de protéger votre animal, même s’il est déjà porteur de la leishmaniose.
Sachez que le phlébotome est surtout actif à l’aube, au crépuscule et pendant la nuit dans les régions chaudes en l’absence de vent (et d’autant plus en zone humide). Il faut éviter de sortir l’animal pendant cette période, il doit impérativement dormir à l’intérieur de la maison.
Nous conseillons d’utiliser un collier Scalibor actif contre les tiques et les phlébotomes et/des pipettes d’Advantix. Vous pouvez en plus utiliser des moustiquaires et autres pièges à moustiques. Attention, le collier Scalibor peut provoquer des effets secondaires qui peuvent être dangereux pour le chien. Le collier doit être porté sous surveillance.
Il existe désormais un vaccin préventif commercialisé par les laboratoires Virbac. Le protocole vaccinal est contraignant (3 injections à 1 mois d’intervalle puis 1 fois par an) et assez cher mais il est efficace à 90% !
Un conseil : multipliez les moyens de protection !

ADOPTER UN LEVRIER ATTEINT DE LEISHMANIOSE

Les lévriers atteints de leishmaniose doivent avoir les mêmes chances d’adoption qu’un lévrier non atteint.
Sachez qu’un lévrier testé négatif lors de son sauvetage ne le restera peut-être pas toute sa vie : n’oubliez pas que la durée d’incubation peut être très longue. Que ferez-vous si, une fois dans votre famille, votre lévrier déclare la maladie ?
Si le lévrier est testé positif avant son arrivée en france : ne paniquez pas. Dans la grande majorité des cas, avec une surveillance médicale adéquate et un traitement bien adapté, il pourra vivre tout à fait normalement sans risque pour vous, votre famille et vos animaux. Il est donc recommandé de lui faire une prise de sang annuelle.

L’ EHRLICHIOSE

L’ehrlichiose monocytaire canine est une maladie bactérienne transmise par les tiques. Cette affection n’est présente, en Europe, que dans le bassin méditerranéen.

L’erlichiose en France

Symptômes

Quelques jours après la piqûre de la tique, la maladie entre dans sa phase aiguë : le chien a de la température, il paraît abattu, apathique, ses ganglions grossissent, il peut vomir et même souffrir des douleurs articulaires. Mais attention cette phase peut également être asymptomatique.
Ces symptômes disparaissent assez rapidement et la maladie entre alors dans une phase de latence. L’animal paraît guérit et pourtant le germe est toujours présent.
Certains chiens vont vivre avec cette maladie sans jamais la re-déclarer, d’autres repasseront par des crises aiguës s’ils sont repiqués par une tique contaminante. Mais d’autres chiens développeront une forme chronique très grave au bout de quelques mois, voire quelques années.
Les symptômes de cette forme chronique sont :
  • un amaigrissement,
  • une baises de l’appétit,
  • des saignements (notamment de nez) ,
  • des douleurs articulaires.
Puis la moelle osseuse est atteinte et à ce stade, le traitement est illusoire et le pronostic vital, engagé.

Diagnostic

Les symptômes étant peu ou pas visibles dans la forme aiguë et dans la forme de latence, le diagnostic repose surtout sur l’analyse sanguine de l’animal. Ce mode de dépistage permet également de connaître la forme de cette maladie (aiguë, latente ou chronique).

Traitement et prévention

Cette maladie est tout à fait curable sous sa forme aiguë ou latente grâce à un traitement antibiotique. La prévention reste la meilleure arme contre cette maladie. Il est recommandé d’utiliser, lors de vos déplacements en zone endémique, des traitements anti parasitaires adaptés : pipette ou collier anti-tiques. N’oubliez pas d’inspecter le corps de votre chien régulièrement, surtout après des balades en foret.

LA FILARIOSE

La filariose est une maladie parasitaire causée par la filaire (nématode) et transmise par les moustiques, répandue dans les pays chauds, humides et tempérés. La filaire est un parasite mesurant 20 à 30 cm qui se loge dans le cœur et l’artère pulmonaire et se nourrit de plasma.
Cette maladie n’est pas transmissible directement du chien au chien ou du chien à l’homme.

Symptômes et conséquences

  • le chien se fatigue vite,
  • il bave,
  • il tousse,
  • sa respiration est irrégulière.
Le cœur est surmené, ce qui peut entraîner, si l’animal n’est pas soigné, une hypertrophie de la paroi cardiaque, puis à une insuffisance cardiaque, ainsi que des troubles circulatoires avec ascite, hépatomégalie, œdème pulmonaire, insuffisance rénale et la mort.

Traitement

Le dépistage se fait par analyse de sang. La filariose est une maladie curable grâce à un produit à base d’arsenic qui permet d’éliminer les filaires adultes, et à un traitement pharmaceutique adapté, la maladie est rapidement enrayée et le chien guérit, souvent sans séquelle.

Prévention

Comme pour protéger vos animaux de la leishmaniose, il est conseillé, en zone endémique, d’utiliser des moustiquaires, de ne pas sortir le chien à l’aube ou le soir et d’utiliser des produits anti-moustiques. Il existe dans le commerce des produits microfilaricides sous forme de comprimés à administrer une fois par mois pendant la saison chaude.
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